Азартные игры в истории

Древние персы, римляне, египтяне, китайцы – все они были поклонниками игр, которые принято сейчас считать азартными. Невозможно выстроить четкую хронологию возникновения того или иного вида игр, но по рисункам, упоминаниям в народных сказаниях разных стран и всевозможным предметам, найденным на раскопках, можно сделать выводы о том, как все зарождалось.

Игральные кости и их поклонники

«Игральные кости» – именно так с арабского языка переводится слово «азарт» («азар»). Недаром игра в кости уже в древности была так популярна. В Персии (современный Ирак) в кости, по свидетельству древнегреческого философа и биографа Плутарха, играл сам царь Артаксеркс.
В Месопотамии (территория, также принадлежащая сейчас Ираку) при археологических раскопках были обнаружены игральные кости с четырьмя гранями (6000 лет до н.э.) и кубики (около 3000 лет до н.э.), а также специальные доски, предназначенные для игры, напоминающей современные нарды.
Барельефы на древних гробницах египтян пестрят многочисленными сценами азартных игр, которые были тогда, по всей видимости, частью обыденной жизни. Игральные кубики, найденные во время раскопок в Египте, датированы примерно 2000 лет до н.э. Помимо игры в кости большой популярностью в Древнем Египте пользовалась игра в «четное-нечетное» и игры на угадывание. В них играют сейчас современные дети: одному нужно угадать, сколько другой показывает пальцев за спиной.
Древнеиндийская культура содержит множество свидетельств об особом отношении к азартным развлечениям. Например, в индийском эпосе «Махабхарата», которому приблизительно 1500 лет до н.э., повествование начинается с игры в кости. В качестве костей для игры жители Индии использовали орехи дерева вибхидака из-за наличия у них относительно плоских граней. На костях также предсказывали будущее. Кроме того, индусы увлекались ставками на бои баранов и петухов.
Кости в форме куба (примерно 600 год до н.э.) с маркировкой, чрезвычайно напоминающей современную, были найдены на раскопках в Китае.
Многие народы древности (от индейцев и майя до африканцев и эскимосов) пользовались игральными костями, изготовленными из самых разных материалов: из керамики, ореховой скорлупы, костей овец и лосей, сливовых косточек. Позднее кости начали делать из горного хрусталя, алебастра, оникса, слоновой кости.

Древнегреческие азартные развлечения

Азартные игры у древних греков были достаточно разнообразны. Условно эти развлечения можно поделить на три категории:

  • простые игры, к которым можно отнести, например, игру в «четное-нечетное». Правила предельно просты и сводятся к тому, что один игрок зажимает в кулаке несколько мелких предметов (камешков или бобов), а другой стремится угадать их количество – четное или нечетное. Еще одна подобная игра заключалась в метании ракушки, половины которой были выкрашены в черный и белый цвет. Игрокам следовало угадать цвет, который выпадет;
  • игры в кости были двух видов. Для участия в одних требовалась еще и игральная доска. Другие сводились просто к выбрасыванию максимального количества очков, причем из специальной кружки бросали сразу несколько кубиков;
  • ставки на состязания, которые проводились между животными и людьми. Причем это могли быть бои (например, петушиные) или соревнования (метание диска и копья, бокс и бег).

Древний Рим – гонки и гладиаторы

Схожие развлечения устраивали себе римляне, поскольку большая часть игр была перенята у греков. Игроки разыгрывали монетку, подбрасывая ее (некое подобие «орлянки»). И угадывали: «голова» или «корабль», так как на одной стороне была изображена галера, а на другой – голова древнегреческого бога.
Пожалуй, на первом месте по популярности здесь также была игра в кости. Однако этому развлечению не уступали гонки на колесницах и бои гладиаторов. Массовые зрелища включали в себя также схватки людей и животных на арене. Зрителями были как знатные вельможи, так и простолюдины.
Несмотря на строгие запреты в отношении азартных развлечений, во время декабрьского праздника «сатурналий» все виды игр были разрешены. В эти дни нельзя было заставить проигравшего выплатить долг.

История карт

Постепенно игры в кости были вытеснены древними карточными играми. Некоторые источники свидетельствуют о зарождении карт с изображениями в Индии. По другой версии родиной карт является Китай. Рисунок на них наносился с помощью гравировки по хлопчатобумажной ткани. На смену китайским картам с цитатами и иллюстрациями 9-го века пришли игральные карты 12-го столетия.
Испанские и итальянские карты поражают своим высокохудожественным исполнением, практически ювелирной гравировкой на меди.
В Германии в 15-м веке появились свои национальные масти. Одной из традиционных старинных карточных игр у немцев была игра «ландскнехт». Помимо прочего, как и в других странах, в Германии карты были средством обучения, поскольку содержали цитаты и хронологические сведения.
Французские карты 15-го века имели привычную для нас маркировку. Согласно некоторым предположениям масти этих карт символизировали рыцарство: бубны – знамя, трефы – меч, пики – эмблема копья, а червы – щита.

Счастливый билет

Через какие-то сто лет карточные игры распространились по всей Европе. Позже к картам добавились лотереи. Первые упоминания о них встречаются у древних греков. Иначе лотереи называли жеребьевкой. Распределение имущества таким способом считалось честным и справедливым. В европейских странах лотерея служила прекрасным способом избавления от нераспроданного товара.
Любые азартные игры – будь то карты, гонки, бои или даже шахматы и шашки, в которые также играли на деньги, всегда подогревали интерес людей. Для одних игроков важной составляющей была и остается зрелищность, позволяющая с головой окунуться в новые впечатления, для других – жажда обогащения. Третьих притягивает элемент случайности, мистицизма в самом процессе игры. История знает много случаев о благосклонности фортуны к игрокам – о них слагают легенды. Но на второй чаше весов – немало трагедий, когда слепая погоня за удачей стоила людям чести, свободы и даже жизни.